Les orages ou « épisodes » cévenols

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Ceux  qui n’habitent pas le sud de la France et plus précisément le Languedoc ne savent pas, en principe,  ce qu’est un « épisode cévenol » que nous redoutons à chaque fois qu’il est annoncé. Tout au plus peuvent-ils remarquer sur les cartes météo des « alertes oranges » rarement  «  »rouges », sur un territoire assez restreint qui va, en gros, de Nîmes à la Méditerranée, mais qui peut parfois s’étendre à une dizaine de départements, de la Lozère au Var et jusqu’au Tarn.

Pour  résumer, on dira que c’est un épisode de pluies orageuses qui donne des cumuls quasi-tropicaux, avec une particularité qui les distingue de tous les autres orages « ordinaires », leur durée.

Un orage classique peut durer une à deux heures, là où un « cévenol » peut s’installer de 24 à 76 heures, quasiment avec la même intensité. Sa violence peut provoquer des séries d’inondations surtout à partir du moment où les fleuves de la région, Vidourle, Hérault, Orb, Lez, Mosson, Aude et même le Rhône quittent leur lit, rompent parfois des digues et ne peuvent s’écouler vers la mer à cause d’un vent violent du sud et de vagues qui remontent les fleuves. Un site est consacré à ces évènements.

La mécanique de ces orages est assez simple : lorsque se lèvent vers l’automne, au-dessus d’une Méditerranée réchauffée par les mois d’été, des vents du sud, ceux-ci se chargent très rapidement de nuages  gorgés d’humidité. Ces masses nuageuses, parfois énormes,  viennent buter sur des Cévennes abruptes qui culminent à 1500 m avec le mont Aigoual  et sont propulsées en altitude vers des couches beaucoup plus froides de l’atmosphère;  l’orage alors se déclenche et est alimenté en continu tant que dure ce vent marin.

L’épisode le plus grave a eu lieu du 8 au 9 septembre 2002 avec un cumul de pluies en 24 h équivalent à celui d’une année normale de précipitations, et il y a eu 23 morts à la suite de la rupture d’une digue à Aramon.

Bon, on nous annonce un de ces épisodes incessamment, alors ayez une pensée pour nous, la vie dans le sud n’est pas toujours de tout repos….

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