Un ballon chinois dans le ciel US

par Asia Times

Un ballon de surveillance chinois a été abattu par l’US Air Force le 2 février. Sans doute récupérait-il des informations sur l’état de préparation militaire des États-Unis. Pour l’analyste américain Brandon J. Weicherte, ce ballon est un bon indicateur d’une situation de quasi-avant-guerre entre Pékin et Washington. 

Un article de Brandon J. Weichert paru dans Asia Times. Traduction de Conflits

https://www.revueconflits.com/pourquoi-la-chine-a-t-elle-envoye-un-ballon-dans-le-ciel-americain/

Maintenant que la grande panique des ballons de 2023 est passée, il est grand temps de se pencher sur les raisons pour lesquelles le ballon chinois (qui est en fait un satellite endoatmosphérique) a honoré l’espace aérien mal ouvert de notre nation dans les premiers jours de février.

Cet événement s’est probablement produit parce que les dirigeants de Pékin essayaient de comprendre ce qui se passait au sein du gouvernement des États-Unis. En tant que personne vivant ici, je ne le sais pas non plus.

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Aux yeux d’une grande partie du reste du monde actuellement, le leadership américain ne semble pas très stable. Les nations se bousculent pour obtenir des informations sur ce qui se passe à l’intérieur de nos frontières afin de pouvoir élaborer des stratégies en connaissance de cause.

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Trajectoire possible selon le Progrès

Franchement, en tant qu’analyste géopolitique, je suis surpris que des événements comme la Grande Escapade chinoise en ballon ne soient pas plus courants. Après tout, la Chine est le rival stratégique numéro un des États-Unis. Selon plusieurs hauts responsables militaires américains, la Chine et les États-Unis seront en guerre l’un contre l’autre dès 2025 !

Ces pronostics sont probablement plus vrais que ce que la plupart des gens sont prêts à reconnaître, mais en reconnaissant publiquement ces préoccupations, les responsables militaires américains ont peut-être incité la Chine à adopter un comportement aussi téméraire.

Du nouvel ordre mondial au monde fou

L’époque où les choses étaient relativement maîtrisées dans les relations sino-américaines est révolue. Un nouvel ordre mondial est en train de naître sous nos yeux. Dans ce nouvel ordre mondial, les États-Unis ne sont plus l’acteur dominant. Le monde ne marche pas à notre rythme. Et d’autres puissances (comme la Chine) vont nous concurrencer pour le contrôle. Ces autres puissances peuvent même gagner.

Alors que cette concurrence s’accentue, que les États-Unis sont généralement considérés comme un grand État en déclin et que la Chine prend de l’ascendant, les relations sino-américaines sont sur le point de prendre un tour plus sombre que ce que nous avions connu auparavant, depuis que l’administration Nixon avait accepté l’offre de Mao Zedong de faire de la Chine un partenaire commercial.

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Rappelez-vous le vieil axiome : « Pour préserver la paix, préparez la guerre. » La Chine, comme les États-Unis, est une grande puissance et fait ce que toutes les grandes puissances ont fait depuis l’aube de l’histoire : se préparer à la paix pour préserver la sécurité chez elle.

Le fait que les Américains aient nourri cette bête particulière par de généreux accords commerciaux, des accords de partage d’informations et de technologies et des concessions territoriales, ne fait que rendre la situation plus insupportable pour les Américains.

C’est d’autant plus vrai qu’au moins certains de nos dirigeants reconnaissent à quel point la montée en puissance de la Chine est une blessure auto-infligée à la domination mondiale continue de l’Amérique.

Malheureusement, il n’y a pas de retour possible à la situation antérieure.

Le point de non-retour

L’essor de la Chine est réel. La Chine utilisera son pouvoir considérable pour remodeler l’ordre international comme les dirigeants autocratiques de la Chine l’entendent.

Pékin a converti son énorme richesse en une armée moderne et en pleine expansion. Cette armée est conçue pour exclure les Américains de ce que Pékin considère comme sa sphère d’intérêt dans l’Indo-Pacifique, tout en ayant la capacité d’écraser n’importe quel rival régional – comme Taïwan, ou peut-être même le Japon ou l’Inde – que les dirigeants chinois pensent devoir vaincre.

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L’objectif de la Chine est de se créer une hégémonie régionale qu’elle pourra ensuite utiliser comme base pour étendre sa puissance militaire croissante. Elle cherche à y parvenir par des moyens non conventionnels, même si Pékin recourt à la force dans des cas spécifiques, comme à Taïwan, si nécessaire.

Bien entendu, toutes les grandes puissances ont de tels objectifs.

Le facteur Russie-Ukraine

Mais les récents commentaires des chefs militaires américains sur la probabilité d’une guerre avec la Chine d’ici 2025, ainsi que le soutien extrême des États-Unis à l’Ukraine contre la Russie à l’arme nucléaire (et alliée de la Chine), ont probablement précipité la crise actuelle avec la Chine. Considérez ceci : au moment même où les dirigeants américains parlent de guerre avec la Chine, les dirigeants occidentaux ont courtisé la guerre nucléaire avec la Russie au sujet de l’Ukraine.

Qui plus est, ces mêmes dirigeants américains et de l’OTAN ont parlé publiquement de renverser Vladimir Poutine et de démembrer la Fédération de Russie en ses parties constituantes.

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Pour les dirigeants chinois, qui sont les personnes les moins impliquées émotionnellement sur la planète (à l’exception de leur obsession pour Taïwan), les Américains semblent être déséquilibrés. Il est probable que Pékin tente de discerner si les récents commentaires sur la guerre nucléaire avec la Russie et sur le conflit avec la Chine dans les deux prochaines années ne sont que des postures, ou bien qu’elles indiquent quelque chose de plus.

Pour que Pékin puisse le savoir, il lui faut des renseignements détaillés sur les signaux, du type de ceux que les satellites et les ballons-espions ne peuvent fournir.

Plus qu’un ballon

Considérez ceci : l’armée chinoise exploite depuis des années des satellites endoatmosphériques au-dessus de la mer de Chine méridionale, qui est très contestée. Ces ballons sont des outils bon marché, mais efficaces pour la surveillance et le ciblage. Ils sont utilisés par la Chine pour suivre les navires de guerre de l’US Navy qui transitent en mer de Chine méridionale. Les équipements de surveillance sont fournis par la grande entreprise technologique chinoise Huawei.

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Pour protéger sa propre image politique blessée chez elle, l’administration Biden a depuis publié des informations selon lesquelles la Chine a lancé trois ballons similaires sur les États-Unis pendant l’administration Trump et le quarante-cinquième président n’a pas réagi. Ce comportement dans le contexte de la rivalité entre grandes puissances n’est vraiment pas nouveau.

Les récents commentaires des responsables américains sont clairement inquiétants pour la Chine. Compte tenu de la trajectoire du ballon-espion chinois, il est évident qu’il surveillait l’arsenal d’armes nucléaires de l’Amérique.

De plus, l’altitude du ballon chinois lui donnait une visibilité directe sur les satellites militaires américains sensibles opérants en orbite terrestre basse. En outre, la zone 52 de Dugway Proving Grounds, dans l’Utah, est le lieu des essais d’armes hypersoniques des États-Unis.

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Étant donné la nette suprématie de la Chine en matière de technologie des armes hypersoniques, tous ces points d’intérêt étaient probablement les cibles de la mission de collecte de renseignements chinoise. Ils veulent savoir si l’Amérique va réellement entrer en guerre, et si oui, contre qui et comment la Chine sera affectée par cette guerre.

Cet événement était une nuisance et un terrible échec en matière de dissuasion de la part de l’administration Biden. Le ballon infernal aurait dû être abattu lorsqu’il se trouvait au-dessus des Aléoutiennes, et non après avoir traversé l’ensemble du continent nord-américain.

La présence du ballon-espion dans le ciel américain n’était cependant pas la fin du monde.

Se tenir prêt, mais être responsable

L’Amérique doit être vigilante en attendant le moment où la Chine cherchera à bouleverser l’ordre international par la force – ce qu’elle fera, je le crois. Mais Washington doit équilibrer ce besoin de vigilance avec la responsabilité de maintenir la stabilité du mieux qu’elle peut – surtout à un moment aussi critique que celui que nous vivons.

La dernière chose que nous devons faire est de nous battre simultanément avec la Russie et la Chine, qui ont des armes nucléaires. Washington doit se préparer à la guerre sans la courtiser. Il est temps pour les Américains de reconnaître le nouveau moment géopolitique dans lequel nous nous trouvons et d’admettre que les actions de la Chine, bien que perturbant la paix intérieure, sont normales dans le contexte des relations entre grandes puissances.

Nous ferons des choses similaires à la Chine et elle nous en voudra pour cela.

L’Amérique doit faire un meilleur travail de défense de son espace aérien et de dissuasion des comportements futurs sans escalader dans la zone irrationnelle vers laquelle nous semblons tous nous diriger sur ce sujet.

Enfin, les Américains doivent reconnaître que, comme nous sommes une grande puissance, notre comportement et nos paroles affectent le monde. Nous ne devons pas être surpris lorsque le monde réagit à ce que nous disons et faisons, pas plus que nos rivaux ne doivent être offensés lorsque nous réagissons aux choses douteuses qu’ils font et disent.

Bienvenue dans la compétition entre grandes puissances au XXIe siècle. Souriez et supportez-la.

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